Cataratta nel cane: cause, cura e trattamento – GUIDA 2020


La cataratta del cane è una malattia che annebbia progressivamente l’occhio. Anche il cane, come l’essere umano, ha una lente, simile a una macchina fotografica e in entrambi gli occhi che serve a mettere a fuoco ciò che vede. La cataratta nei cani non è da sottovalutare in quanto può essere potenzialmente pericolosa e invalidante. La cataratta solitamente non è dolorosa, ma spesso compromette la vista e può causare la perdita completa della vista. Se la catatratta nel cane è piccola, generalmente non influisce sulla vista tanto quanto accade con la cataratta più grande. Tuttavia, tutte le cataratte nei cani devono essere attentamente monitorate per prevenire la perdita della vista e la cecità.

La formazione della cataratta è generalmente associata a età, malattie (come il diabete mellito) e traumi agli occhi. Si manifesta come una patina di colore grigio nuvoloso e bluastro e può rendere l’occhio del cane rosso e irritabile.

Se la cataratta peggiora, l’obiettivo dell’ochhio può diventare completamente torbido e causare la cecità completa.

Nella maggior parte dei casi, la causa della cataratta è genetica. Al giorno d’oggi è possibile eseguire test genetici per determinare se il tuo amico a quattro zampe è geneticamente incline alla cataratta.

Stadi di formazione della cataratta nei cani

La cataratta può differire per dimensioni e gravità. Una cataratta allo stadio iniziale, e dunque molto piccola, di solito non influisce sulla vista. Quando la cataratta è riconosciuta in anticipo viene trattata da un veterinario oculista e ciò si risolve con un buon esito per il tuo cane.

La cataratta nei cani più giovane (cataratta immatura o “cataratta giovanile”) è più grave e generalmente causa problemi alla vista. Con il passare del tempo, l’intera lente dell’occhio potrebbe diventare torbida e l’animale potrebbe perdere la vista. A questo stadio si parla di “cataratta matura. La perdita di liquidi e proteine ​​dalla lente dà luogo a una “cataratta ipermatura”, la quale varia nella copertura nuvolosa. A seconda dell’età e della razza del cane, possono essere necessari diversi mesi o addirittura anni affinché una cataratta matura diventi una cataratta di ipermatura. La cataratta senile dipende dall’età del cane (di solito più di 6 anni) e per questo motivo è una cataratta tardiva nei cani.

Alcune cataratte canine sono piccole e non influiscono sulla vista, mentre altre tipologie più gravi più pesanti possono arrivare ad offuscare e annebbiare completamente la vista. Con il passare del tempo, la cataratta non trattata nei cani può danneggiare le strutture interne dell’occhio e causare la formazione di lenti opache e causare perdita completa della vista.

Infatti, alcuni casi avanzati di cataratta non trattata nei cani possono impedire ai fluidi di fluire naturalmente negli occhi, portando al glaucoma, una condizione dolorosa che porta inevitabilmente alla cecità totale.

Sebbene le varie fasi della cataratta nei cani siano abbastanza chiare, non tutte le cataratte portano alla cecità. E questo perchè non tutte le cataratte nei cani si sviluppano allo stesso ritmo.

La cataratta legata all’età del cane tende a svilupparsi più lentamente, mentre la cataratta causata dal diabete causa la cecità in circa il 75% dei cani entro l’anno dalla diagnosi.

Quali sono le cause della cataratta nei cani?

Sebbene la causa più comune di cataratta nei cani sia la genetica, ci sono altri fattori, malattie e condizioni che possono portare allo sviluppo di questo fastidioso problema.

Di seguito puoi trovare un elenco delle cause più comuni di cataratta nei cani:

  • lesioni e traumi oculari
  • diabete
  • disturbi o carenze nutrizionali
  • esposizione a sostanze tossiche
  • problemi alla nascita
  • infezioni e infiamamazione degli occhi
  • trattamenti terapeutici per la cura del cancro

Come già accennato, la cataratta nei cani può anche essere causata dalla malnutrizione. L’esempio più comune sono i cuccioli che si nutrono di latte artificiale. Questi tipi di cataratta nei cani sono anche noti come “cataratte alimentari” e spesso migliorano man mano che i cuccioli crescono e maturano.

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I tipi più comuni di cataratta nei cani sono quelli associati all’età, e sono quindi maggiormente presenti nei cani anziani. La maggior parte delle cataratte nel cane si verifica dopo gli otto anni (ovviamente a seconda della razza e della genetica). Se temi che il tuo cucciolo sia a rischio di cataratta, è disponibile un test genetico che valuta questo marcatore genetico: recati quindi da un veterinario specializzato.

Sintomi della cataratta nel cane

E’ possibile identificare la cataratta, o un esordio di questa, semplicemente guardando gli occhi del cane. Un occhio affetto da una cataratta appare grigio bluastro, opaco e offuscato. Con l’avanzare dell’età del cane, il cristallino può diventare torbido a causa di cambiamenti legati all’età (sclerosi nucleare).

È importante ricordare che i segni e i sintomi della cataratta e della sclerosi nucleare sono molto simili. Pertanto, potrebbe essere necessario un esame dal veterinario (in particolare, un oculista veterinario) per determinare se il tuo cane ha cataratta o sclerosi nucleare legata al normale avanzamento dell’età.

Tipi di cataratta nei cani

Anche i cani, come le persone, possono soffrire di diabete. Il diabete non è solo una malattia mortale, soprattutto se non viene curato, ma è anche noto per essere alla base della formazione di cataratta nei cani. In questo caso prende nome di diabete mellito o “diabete mellito”, un disturbo metabolico comune nei cani.

Cani diabetici: perché sono a maggior rischio

Il diabete provoca un innalzamento del livello di zucchero nel sangue che può danneggiare gli organi del corpo del tuo amico peloso. L’insulina a volte viene usata per trattare un cane diabetico e aiutare a convertire il glucosio in carburante. Il diabete non trattato può danneggiare reni, vasi sanguigni, nervi, cuore e occhi.

Fai dunque particolare attenzione ai sintomi della cataratta se hai un cane diabetico.

Cataratta nei cani più anziani

Se pensi che il tuo cane abbia la cataratta o sia di una razza che ha maggiori probabilità di sviluppare la cataratta, è importante tenerlo sotto controllo, soprattutto quando invecchia.

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Razze diverse sono più inclini alla cataratta rispetto alle altre?

Le dimensioni e la gravità della cataratta nel cane possono variare in base all’età e alla razza. Questo significa che alcune razze sono più inclini alla cataratta rispetto ad altre?

Sebbene quasi tutte le razze di cani siano a rischio di cataratta con l’età, la risposta è sì: alcune razze di cani hanno maggiori probabilità di sviluppare cataratta rispetto ad altre.

Di seguito vi presentiamo un elenco di razze di cani con un rischio maggiore di sviluppare la cataratta:

  • Siberian Husky: questa bellissima razza è suscettibile a una varietà di malattie che possono causare la perdita di pelle e peli, soprattutto sul muso. Queste condizioni della pelle possono influenzare gli occhi e causare cataratta.
  • Carlino: questa razza di cagnolini piccoli è particolarmente soggetta a problemi agli occhi. Il problema principale è la tendenza dei loro occhi a gonfiarsi in un seguito ad un trauma o ferita. Tuttavia, poiché la cataratta nei cani è causata da un’eccessiva infiammazione e da infezione, questa razza ha anche un maggiore rischio di sviluppare cataratta.
  • Boxer: questa razza di cani molto attraente è anche più soggetta a sviluppare linfoma, un tipo di tumore che provoca la crescita di tanti tumori localizzati nella pelle e nei linfonodi. Sebbene questo tipo di tumore possa di solito essere trattato con radioterapia e chirurgia, la cataratta è uno degli effetti collaterali più comuni della radioterapia nei cani.
  • Barboncino: questo bellissimo cagnolino è soggetto ad avere occhi molto sensibili e sviluppare il glaucoma. Come abbiamo menzionato sopra, i casi gravi di cataratta nei cani, in particolare quelli non trattati, possono causare glaucoma.
cataratta nel cane
  • Schnauzer nano: sebbene tutti i cani possano sviluppare il diabete, questa razza di cani di piccola taglia sembra essere più soggetto a sviluppare malattie e, una delle malattie più comuni causate dal diabete nei cani, è proprio la cataratta.
  • Cane pastore delle Shetland: questa razza è più soggetta a diverse tipologie di problemi agli occhi, tra cui il “collie eye” (anomalia dell’occhio del Collie) che colpisce la retina e il nervo ottico. Alcuni cani vivono con qiesta condizione per tutta la vita senza mai sviluppare cecità, mentre in altri casi altri possono rimanere ciechi. In generale, questa particolare razza di cani ha anche un rischio maggiore di sviluppare cataratta.
  • Boston Terrier: è un’altra razza di cane che sviluppa problemi agli occhi, tra cui una malattia chiamata “occhio di ciliegio” e cataratta.

Tuttavia, ciò non significa che le razze non elencate sopra siano completamente esenti dal problema della cataratta, ma semplicemente che alcune sono più soggette di altre.

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Opzioni terapeutiche per la cataratta nei cani

La buona notizia è che la cataratta canina può essere curata, ma nessun trattamento può garantire il 100% di recupero della vista.

Cataratta nel cane: intervento e costi

Queste sono le opzioni di trattamento più comuni per la cataratta nei cani.

  • Chirurgia: la chirurgia è il trattamento più immediato ed efficace per la cataratta nei cani, ma è anche il più costoso. La chirurgia della cataratta nei cani può costare fino a 1000 €. Tanto per fornire un esempio, il prezzo stabilito dal tariffario dell’Ordine dei Veterinari di Ferrara, prevede questo intervento al costo di 782,00 euro.
  • Farmaci per via orale: man mano che la moderna medicina veterinaria migliora, ci sono nuove opzioni di trattamento a basso costo per la cataratta nei cani, come i farmaci da assumere per via orale e prescritti da un medico veterinario. Questi farmaci agiscono come antiossidanti per ridurre l’infiammazione oculare causata dalla cataratta nei cani.
  • Collirio: i colliri possono essere un’opzione di trattamento praticabile ed efficace per la cataratta nei cani. È stato dimostrato che questi colliri aiutano a trattare malattie e problemi comuni che causano la cataratta nei cani. I colliri che contengono proteine ​​cristalline aiutano a mantenere una struttura oculare sana. Alcune ricerche e studi sull’uso di una soluzione di lanosterolo nei colliri hanno mostrato miglioramenti significativi nel trattamento della cataratta nei cani. Leggi più avanti sui colliri per cani a base di lanosterolo.
cataratta cane anziano
  • Vi sono alcuni integratori appositi per preservare la salute dell’occhio del cane. Di seguito puoi trovare alcuni esempi.

Prima, durante e dopo la chirurgia oculare: cosa aspettarsi e quali sono i rischi?

Come abbiamo detto, la chirurgia per la rimozione della cataratta è l’opzione di trattamento più immediata ed efficace per questo tipo di problema nei cani. Dopo un test della retina, la maggior parte dei veterinari raccomanda un intervento chirurgico per la rimozione della cataratta, specialmente nei casi in cui la malattia è avanzata e c’è il rischio che il cane diventi cieco.

Tuttavia, la chirurgia non è raccomandata in caso di forme non ereditarie di cataratta. Sebbene la maggior parte degli interventi chirurgici alla cataratta abbia successo si stima una percentuale di successo compresa tra il 90 e il 95%.

Se il tuo cane subirà un intervento chirurgico di cataratta, ci sono alcune cose da considerare, oltre ai possibili rischi:

  • cecità permanente: poiché diverse razze di cani rispondono in modo diverso alla chirurgia della cataratta e la gravità dell’infezione e dell’infiammazione varia, la chirurgia della cataratta a volte fallisce.
  • glaucoma: il glaucoma si verifica in circa il 30% dei cani sottoposti a chirurgia della cataratta, e di solito entro le prime 24 ore dall’intervento. Il glaucoma è doloroso e può portare alla completa perdita della vista.
  • infezioni: sebbene le infezioni intraoculari siano rare dopo l’intervento chirurgico di cataratta, rimane sempre un rischio che si possano verificare.

Se il tuo cane è stato da poco sottoposto ad un intervento chirurgico per la rimozione della cataratta, sarà necessario prestare attenzione e fornirgli tutte le cure e l’assitenza di cui ha bisogno, soprattutto quando gli occhi sono in fase di guarigione.

La maggior parte dei cani ha una vista migliore dopo l’intervento chirurgico, mentre i cani con gravi infezioni agli occhi o eccessivo tessuto cicatriziale hanno meno probabilità di ritornare ad avere una vista completa dopo l’intervento chirurgico.

Tieni presente che la chirurgia della cataratta aiuta a migliorare la qualità della vita del cane e può scongiurare la perdita della vista.

Inoltre, alcuni cani potrebbero aver bisogno di farmaci antinfiammatori per alcune settimane, mesi o addirittura il resto della loro vita dopo un intervento di cataratta. Questi farmaci sono spesso antiossidanti che prevengono futuri problemi agli occhi come infezioni e glaucoma.

Cataratta nel cane e rimedi naturali

Quali sono i rimedi naturali per la cataratta? Esistono diversi modi per trattare naturalmente la cataratta negli occhi del tuo cane. I rimedi naturali per la cataratta sono integrati con vitamine e antiossidanti che il proprietario può somministrare a casa.

Vitamina C: La vitamina C viene utilizzata per le sue proprietà che aiutano a migliorare la vista. La seguente dose deve essere somministrata: 250 milligrammi al giorno per cani di piccola taglia 500 milligrammi al giorno per cani di taglia media Fino a 1000 milligrammi al giorno per razze di cani di taglia grande.

Vitamina A: La vitamina A viene utilizzata perché agisce come uno scudo protettivo e protegge l’integrità dell’epitelio (membrana che copre il bulbo oculare). Chiedi consiglio al veterinario circa la corretta dose per il tuo amico a quattro zampe.

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Vitamina E: La vitamina E contribuisce ad eliminare i danni ossidativi causati ai tessuti e associati all’invecchiamento.

Coenzima Q10: Il coenzima Q10 è un potente antiossidante che contribuisce a rallentare la progressione della cataratta e talvolta persino invertirne gli effetti, oltre a rafforzare e proteggere gli occhi.

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Efficacia dei rimedi naturali per la cataratta nei cani

È importante tenere presente che l’aggiunta di un integratore alla dieta del tuo cane non è un trattamento chirurgico invasivo. Inoltre l’uso di rimedi naturali per la cataratta è spesso raccomandato dai veterinari perché sono un metodo di trattamento efficace che aiuta a rallentare la progressione della patologia. Tuttavia, questi rimedi naturali non hanno un effetto duraturo: rimane sempre la possibilità di un intervento chirurgico per curare la cataratta e la scelta spetta esclusivamente ad un medico veterinario.

Collirio per la cataratta del cane

E’ stato scientificamente dimostrato che il lanosterolo aiuta a scogliere le glicoproteine che causano cataratte negli animali.

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Il collirio LumenPro non è un farmaco ed è costuito da due ingredienti naturali che combattono efficacemente la cataratta. Fornisce supporto a doppia azione per gli animali che hanno problemi di cataratta, combinando gli effetti del lanosterolo e della N-acetilcarnosina (NAC) in un unico prodotto.

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