Come calcolare l’età del cane? Scopriamo la sua vera età! – Guida definitiva (2020)

Siamo abituati a paragonare l’età dei nostri cani a quella umana secondo un calcolo tradizionale… sbagliato! Ecco come calcolare l’eta del cane correttamente, con meno matematica e più scienza!

calcolo età cane

Probabilmente, calcolare e quindi conoscere l’età dei nostri amici espressa in anni e paragonarla alla nostra è soltanto un altro dei moltissimi aspetti dell’umanizzazione dei cani, fenomeno che ha tante implicazioni sociali ed emotive, non necessariamente sempre positive, e che sta tuttora crescendo ovunque. È inevitabile: siamo antropocentrici, cioè riconduciamo tutto alla nostra esperienza come individui e, di conseguenza, come specie. Ciò detto, l’abitudine di attribuire un’età calcolata in anni umani ai nostri amici è antica come il mondo e, di solito, utilizziamo una formula che equipara un anno di vita a quattro zampe con sette da bipede. Non è esattamente così come spieghiamo in questo articolo basato sul lavoro di Jesse Grady, professore di clinica veterinaria della Mississippi State University. Continua a leggere per scoprire come calcolare l’età del cane in maniera corretta secondo gli esperti!

Una premessa più importante di quanto si crede per calcolare l’età del cane

A prima vista, questa nostra “necessità” di sapere quanti anni abbiano in termini umani i nostri amici con la coda sembra solo una curiosità fine a se stessa. Non è così. Perché uscendo dal paragone con il nostro invecchiare e calcolare con buona precisione l’età reale di un cane o di un gatto permette a noi e al nostro veterinario di stabilire delle linee di comportamento in termini di alimentazione, prevenzione, profilassi e cura utili ad allungare la vita dei nostri animali. Come sappiamo, la vita dei nostri amici pelosi si è già estesa non poco rispetto al passato, proprio grazie a una maggiore attenzione al loro benessere, innescata da sentimenti di affetto cresciuti notevolmente negli anni e dagli enormi sviluppi della medicina veterinaria e della scienza nutrizionale dedicata a cani e gatti.

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Tra un cane di razza medio-grande e un cane di razza piccola ci sono già differenze nette che influiscono sulla longevità. Tra i “giganti” e i mini ovviamente ancora di più.

Età cani di taglia grande vs piccola

Osservando le centinaia di razze canine e le migliaia e migliaia di meticci che da queste derivano, ci rendiamo subito conto che la taglia varia in maniera incredibile: si va da cagnolini che non superano i 2 kg, per esempio Chihuahua e incroci analoghi, ai colossi da un quintale, Mastiff Inglese o Mastino Napoletano, passando per taglie intermedie di 7-10 kg, 20-30, 40-60 e così via. Dunque se ti stai chiedendo “come calcolare l’età di un cane”, la stazza conta in termini di longevità, seguendo una relazione inversa: in media, più il cane è grande e meno anni vive, con le dovute eccezioni. Per i gatti la cosa è diversa perché, salvo qualche razza particolare come Maine Coon o Norvegese, la taglia non varia granché da un soggetto all’altro e, in media, un gatto adulto pesa 4-6 kg, con i maschi di solito più massicci rispetto alle femmine. Anche nei cani il dimorfismo sessuale esiste ma è più marcato in alcune razze, per esempio Rottweiler o Pastore del Caucaso, e scarso in altre.

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Una ventina d’anni nei mini non sono più una rarità e anche i colossi oggi vivono di più

La vita media di un cane: nuove scoperte

Una trentina d’anni fa, un cane di taglia medio-grande che arrivasse a dieci anni era una discreta rarità e anche i gatti, che spesso vivono più a lungo dei cani, non superavano facilmente i 15-16 anni. Oggi queste cifre sono diverse: 14 anni e più non è un traguardo raro per molti soggetti medio-grandi, così come 17-18 anni per i taglia mini. E gatti di vent’anni se ne incontrano facilmente. Persino i colossi oggi riescono a superare più facilmente i 7-8 anni di un tempo. Tutto questo, ovviamente, se non intervengono malattie letali o fortemente invalidanti, come accade anche a noi.

Come accennato, questo si deve ai progressi della medicina veterinaria e dell’alimentazione specifica di qualità, ma non solo. Rispetto al passato, infatti, anche la qualità di vita di cani e gatti è migliorata nettamente: oggi sono sempre di più quelli che vivono in casa, protetti dalle intemperie, e che possono usufruire di attività fisiche, sociali e mentali adeguate alle loro esigenze etologiche. E ovviamente tutti questi fattori incidono enormemente sui nostri tentativi di calcolare l’età del cane!

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La buona qualità di vita è determinante e sta a noi garantirgliela, se li amiamo davvero

Nuovi criteri per il calcolo dell’età del cane: oggi si applicano fasce di età

Ecco la suddivisione in fasce di età applicata al calcolo dell’età dei cani dall’associazione americana citata riferita ai cani di taglia media (i mini vivono mediamente più a lungo e i grandi mediamente meno):

FASEANNICARATTERISTICHE
Cucciolo 0-0,5 Dalla nascita alla maturità sessuale
Giovane0,5 – 0,75 Sessualmente maturo ma ancora in crescita
Adulto0,75 – 6,5 Crescita completata, maturità sociale acquisita
Maturo6,6 – 9,75 È alla meta fino a tre quarti della sua aspettativa di vita
Anziano9,75 – 13 È nell’ultimo quarto di vita
GeriatricoOltre 13 Ha superato la sua aspettativa

Fonte: American Animal Hospital Association

Potrai dedurre che il criterio con cui oggi si calcola l’invecchiamento di cani e gatti in ambito veterinario è cambiato rispetto al passato e si rifà ai medesimi principi utilizzati per la nostra specie. Invece di “anni”, si parla ora di “fasce di età”. Le linee guida della American Animal Hospital Association inquadrano i cani in sei categorie di età: cucciolo, giovane, adulto, maturo, anziano, geriatrico. Sono più o meno le stesse applicate in medicina umana per classificare le nostre fasi di vita. In entrambi i casi, più che gli anni puri e semplici conta lo stato generale di un individuo. In altre parole, un cane di dieci anni in perfetta forma fisica, sano, vitale e mentalmente attivo è più “giovane” di un pari età o anche di un soggetto con meno anni afflitto da malattia oppure che ha vissuto in modo da “consumarsi” rapidamente, per esempio a causa di maltrattamento, abbandono, malnutrizione.

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Anche nutrire il tuo cane correttamente, evitando molti alimenti per umani inadatti a lui, gli allunga la vita!

Calcolare l’età del cane in modo corretto per il tuo veterinario

Calcolare l’età del nostro cane in termini di fasce e di anni canini non è soltanto interessante a livello di curiosità personale ma anche, e soprattutto, per il loro bene.

Infatti, grazie a questa informazione il veterinario può orientare molto meglio la sua azione, per esempio individuando le analisi utili da fare e quelle che non lo sono. Comunque, anche se la tabella delle fasce di età che abbiamo presentato sopra è utile… non ci soddisfa del tutto, perché in realtà noi “vogliamo” sapere quanti anni ha il nostro cane in termini umani.

E allora, per calcolare l’età del cane correttamente, ci viene di nuovo in aiuto il lavoro del bravo Jesse Grady, che ha creato un grafico utile per arrivare a quel calcolo che vorremmo conoscere.
Lo vediamo qui in basso: sull’asse orizzontale troviamo gli anni canini e su quello verticale gli anni umani; le linee identificano le diverse taglie, da mini a gigante…

image - Come calcolare l'età del cane? Scopriamo la sua vera età! - Guida definitiva (2020)
Anni umani asse a sinistra, anni canini asse in basso

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